¿Por qué los británicos conducen por diferente lado de la carretera?

Nicole Fernandez
18 de Mayo 2021, 15:21 horas.
¿Por qué los británicos conducen por diferente lado de la carretera?

Conductores en diversas partes del mundo manejan sus autos, y en las calles, por lados opuestos. Fotos: Especiales

Comparte en iconoiconoicono

¡Originalmente, casi todo el mundo viajaba por el lado izquierdo!

Una de las cosas que probablemente siempre te has preguntado es por qué conducimos en un lado de la carretera diferente al de nuestros primos británicos. Puede parecer extraño que los conductores del Reino Unido se queden a la izquierda, pero no son los únicos. Alrededor del 35 por ciento de la población mundial hace lo mismo, incluidos habitantes en Irlanda, Japón y algunas islas del Caribe.

Originalmente, casi todo el mundo viajaba por el lado izquierdo de la carretera, según BBC America. Sin embargo, su modo de transporte era bastante diferente al de hoy: piensa en cuatro patas en vez de cuatro ruedas.

Para los hombres medievales que cargaban espadas a caballo, les hacía sentido quedarse en el lado izquierdo para tener sus brazos derechos más cerca de sus oponentes (presumiblemente, el 10 al 15 por ciento de los caballeros zurdos solo tenía que hacerlo funcionar). Montar y desmontar también fue más fácil desde el lado izquierdo del caballo y más seguro al costado de la carretera que en el centro.

Entonces, tal vez la pregunta aquí debería ser, ¿por qué la gente dejó de viajar por la izquierda?  

Las cosas cambiaron a finales del 1700 cuando se utilizaron grandes carros tirados por varios pares de caballos para transportar productos agrícolas, en Francia por ejemplo. En ausencia de un asiento del conductor dentro del vagón, él se sentaba en el caballo trasero izquierdo, con su brazo derecho libre para usar su látigo para mantener a los caballos en movimiento. Como estaba sentado a la izquierda, quería que otros pasaran por su izquierda, por lo que se mantuvo en el lado derecho de la carretera.

Te podría interesar: 7 razones para que evites el sitio de lavado de carros

El gobierno británico se negó a dejar de conducir por la izquierda y en 1773 introdujo la Ley General de Carreteras, que fomentaba la conducción por la izquierda. Esto se convirtió más tarde en ley gracias a la Ley de Carreteras de 1835. Mientras tanto, la Francia de la posrevolución, bajo su gobernante zurdo Napoleón, adoptó un movimiento permanente hacia el lado derecho de la carretera. En medio de toda esta confusión, los británicos y los franceses estaban cediendo su poder en todo el mundo y, como parte de su rápida colonización, insistieron en que los países que ocupaban circularan por el mismo lado de la carretera. Esto explica por qué las antiguas colonias británicas como Australia, Nueva Zelanda e India conducen por la izquierda, mientras que las antiguas colonias francesas como Argelia, Costa de Marfil y Senegal conducen por la derecha.

Cuando Henry Ford presentó su Modelo T en 1908, el asiento del conductor estaba a la izquierda, lo que significa que los automóviles tendrían que conducir por el lado derecho de la carretera para permitir que los pasajeros delanteros y traseros salgan del automóvil hacia la acera. Según National Geographic, esto influyó un cambio en muchos países: Canadá, Italia y España cambiaron a la conducción por el lado derecho en la década de 1920 y la mayor parte de Europa del Este siguió su ejemplo en la década de 1930. Tan recientemente como 1967(y gracias a alrededor de $120 millones del bolsillo del gobierno) los conductores suecos comenzaron a conducir por la derecha. Sin embargo, los conductores británicos permanecen a la izquierda y es muy poco probable que esto cambie.

image

Te puede interesar