¿Qué es la 'inmunidad de rebaño' y por qué no la hemos alcanzado?

Anahí Chávez
18 de Junio 2021, 12:06 horas.
¿Qué es la inmunidad de rebaño y por qué no la hemos alcanzado?

Un hombre recibe una vacuna contra Covid-19 en el centro de vacunación más grande de Colombia/ Foto: EFE/ Carlos Ortega

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La inmunidad colectiva, en principio, se estima a través de un cálculo estadístico que parte del coeficiente de reproducción, conocido también como R0.

Estados Unidos.- Cuando la mayoría de una población se vuelve inmune, ya sea vacunándose o enfermando con anterioridad, esa posibilidad decae y se crea una "protección" colectiva, mal llamada "de rebaño".

Pero, ¿qué es y cómo se calcula esa inmunidad de grupo durante la emergencia?, ¿cuánto porcentaje de cada población debe estar inmunizado para alcanzarla?, ¿cuánto falta para lograrla? y ¿qué países están más cerca de hacerlo?

La inmunidad colectiva, en principio, se estima a través de un cálculo estadístico que parte del coeficiente de reproducción, conocido también como R0, es decir, el número de personas susceptibles a infectarse a partir de un individuo contagiado.

Cada enfermedad infecciosa posee un R0 diferente, pero cortar ese hilo de propagación es la clave para alcanzar la "protección indirecta" que ofrece la inmunidad de grupo, como la define la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Para lograrla existen dos vías: la vacunación y la infección natural.

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Una persona siendo vacunada contra la enfermedad de Covid-19. Foto/ EFE/Javier Cebollada

La OMS apoya la postura de lograr la inmunidad colectiva mediante la vacunación y "no permitiendo que una enfermedad se propague en un grupo demográfico, ya que ello daría como resultado que se presentaran casos y defunciones innecesarios".

Para la Mayo Clinic, uno de los centros médicos más importantes de Estados Unidos, dejar que el coronavirus circule libre también es "problemático", pues, entre otras cosas, "todavía no está claro si la infección con el virus que causa Covid-19 hace que las personas queden inmunes a una futura infección".

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Ejemplos de cómo se logra la inmunidad: Foto/ Ondacero.es/ Gracia Pablos

¿Por qué se genera la protección?

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH, en inglés) han explicado en su revista de divulgación científica "NIHMedLine Plus" que "cuando suficientes personas de una comunidad están protegidas contra una enfermedad contagiosa, es difícil que la infección se propague".

Con esa inmunidad de grupo incluso las personas que no han enfermado o que no han accedido a una vacuna "reciben cierto grado de protección porque la enfermedad contagiosa se contiene", dicen.

Consultado por Efe, el director científico de la Sociedad de Infectología del Distrito Federal de Brasil, José David Urbaez, explicó que, según las primeras investigaciones, para Covid-19 el R0 es de 3 nuevos casos por cada paciente infectado.

"Alcanzar la inmunidad colectiva demora más o menos tiempo, dependiendo de la velocidad de vacunación. Entonces, con el ritmo actual, eso ocurrirá a finales de 2022 o inicios de 2023".
  
 

Con información de Agencia EFE

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